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构建基块: 从创业到特许经营

Intellectual property protection for small and franchise business

By P. Kandiah

从橡子到橡树

在1955年,麦当劳 (McDonald’s®) 汉堡商业从一家商店开始在美国伊利诺伊州(USA, Illinois)的德斯普兰斯(Des Plaines)。现在,它在117个国家拥有32,000个网点,从2007年到2009年的营业额达到166亿美元。同样,星巴克咖啡连锁店于1971年在华盛顿州西雅图市开始运营。现在,它在55个国家拥有17,000多家商店,2009年的年营业额超过97.7亿美元。 然后,我们拥有自己的特许连锁店Secret Recipe® 咖啡馆于1997年开始营业。现在,该连锁店在马来西亚,新加坡,印度尼西亚,澳大利亚,菲律宾,文莱,巴基斯坦和中国拥有100多个网点,并且仍在增长。尼尔森的玉米(Nelson’s® corn)始于1995年,只有一个销售点,现在在马来西亚,中东,中国,美国,德国,俄罗斯,瑞典,保加利亚和文莱拥有800个销售点。

这些处理常见产品的独立商店如何发展为跨国业务?本文讨论了知识产权的战略开发如何在独立企业向跨国企业的转型中发挥关键作用。

吸引客户的独特因素

当一家公司的业务成功时,创始人(通常是“首席执行官”)会倾向于或敦促其将业务进一步扩展到其他地方。 商业可以通过以下几种方式中的一种或多种方式扩展到其他地区:通过分支机构,合资企业(联合所有权)和特许经营方式。 但是,要保留吸引重复客户的业务的独特性,创始人/所有者必须首先确定其业务继续吸引客户的特征。 这些独特的功能必须在其他地点重复。 在食品和饮料行业中,所提供的食品/饮料是质量/味道吗?是客户服务的性质和质量吗?是直销店的设施吗? 还是还有其他特殊因素?

标准化的特征

无论是什么,创建者都必须仔细识别和标准化独特功能。这些特征需要作为操作手册进行记录。在下一个地点,无论是作为分支机构,合资企业还是专营权运营,操作手册中所包含内容的确切实施方式都将极大地决定新地点的成功与否。 每个商人都知道,如果一项业务成功,那么肯定会有模仿者,“我也一样”的产品或相同的商业模式。 例如,随着星巴克®(Starbucks®)的商业成功,有几条具有相似操作风格的咖啡链,尽管区别很小。 在马来西亚,传统的“kopitiam” 业务得到了现代生活方式的改变。商业模式成功了,现在我们看到了几个“ xxx 镇”咖啡店。所有商业都无一例外地发生这种情况。

主张唯一性为财产权

那么,一家独特商业的创始人如何确保自己的独特性不被复制或采用? 这是知识产权来给他们的支持地方。 首先,企业的商标名称应注册为商标。 可能有一个以上的商标或一个以上的注册。 例如,食品和饮料商业需要将商业名称注册为商标(用于服务)。如果该商业还出售外卖食品,则建议也为食品和饮料产品注册商标。商号和商标的此类注册将赋予所有人关于商号及其销售产品的商标专有权。 没人可以对相同类型的商业或产品使用相同或基本相似的标记-甚至是前合作伙伴,股东,前雇员,供应商等。商标是向公众标识商业的商标,因此创始人尽快注册商标非常关键。 注册商标并不昂贵。但是,重要的是要认真注意商标的选择。 一个非常能描述业务的商标不会提供新颖的保护。如果您出售“char koay teow”,则称您的公司为“The Char Koay Teow Shop”是没有好处,因为其他从事这种食品交易的商人也将拥有通过这些话称呼其食物的所有合法权利。那么, 他们还怎么称呼他们的产品呢?如果您经营一家美发沙龙公司,也不建议选择“现代美发沙龙”作为商标,因为所有其他美发沙龙都将其业务描述为现代美发沙龙,并且在法律上有权这样做。我们强烈建议小商业从商标专家和专业人士那里寻求专业帮助,他们将能够就适当商标和企业标语的选择以及商标注册提供建议。

商业外观

此外,应在所有网点保持业务的“商业外观”一致。 商业外观将包含以下特征,例如网点的氛围,网点的配色方案,“文化”元素,播放的音乐类型,甚至地板的颜色–实际上,网点的任何方面都可以为客户带来独特的体验。 商业外观的其他方面包括员工的风格/制服,价目表(菜单卡)的设计,餐具,链条等。 因此,如果顾客访问一个网点后,访问竞争对手的网点时,不应混淆或欺骗其光顾的网点。

商业秘密/机密信息

另一个必须保护的重要商业资产是商业秘密(也称为“机密信息”,“商业专有技术”,“秘密公式”等)。 商业秘密是指未公开或不易获得的任何信息或业务方面。 在食品和饮料业务中,商业秘密包括食品/饮料配方,供应商清单,客户清单,客户人口统计资料,每周,每月或每年的销售模式变化,定价政策,员工薪酬待遇等。 所有商业秘密和包含商业秘密的文件都应作为商业秘密进行严格管理。 除非可以证明泄露的信息是商业秘密,否则法院将不会对该信息提供保护。 商业秘密必须以严格的纪律进行管理,此类信息是在需要了解的基础上提供给他人的(仅需要执行特定任务的信息)。如果无法控制谁有权访问这些文件,仅将所有文件或文档标记为“商业秘密”或“机密”是不够的。仅靠版权保护是不够的。“操作手册”应作为商业机密而非版权材料处理。

版权

版权保护仅阻止他人复制文件,而不是阻止他人使用该信息或使用自己的文字重写信息。 所有发布的信息将在公共领域,任何人都可以自由使用这些信息。

工业设计权/ 专利权

如果商业拥有设计独特的物品,例如桌子,椅子,柜台, 刀具或其他设备,则应尝试获取工业品外观设计权或专利权。 此类法定权利赋予所有者专有权,并有权起诉使用相同设计或专利产品或工艺的任何其他人。 这种专门设计的产品可以由企业主完成,也可以委托他人使用。 所有者必须确保权利以其名称或业务注册。

审核标准

由于原始或第一家网点的顾客光顾任何后续网点时都希望获得相同的体验,因此保持质量和标准至关重要。 不同的销售点不能具有不同的产品质量,服务,氛围等。客户体验的所有不同接触点必须保持一致。 在一个快餐店中的一杯咖啡必须在同一连锁店的不同商店中品尝相同的味道。 如果向客户承诺在排队后的5分钟内将为他们提供服务,则必须在所有销售点都兑现这一承诺。 在这方面,重要的是,特许人或企业所有者应进行匿名的定期未经通知的质量审核检查。通常,市场调查公司或质量管理公司会根据既定的质量标准来进行匿名质量审核。

定期进行未经通知的质量审核有助于使所有网点“保持警惕”。 客户可以期望获得相同质量的产品和服务。 在这一重要方面被忽视是分支机构,特许经营者和合资企业倒闭的开始。

结论

经营一家直销店的所有者, 通常是工作中的技术人员和业务经理, 比将这三个功能交给不同的人容易。业务的技术方面必须标准化,最好记录在操作手册中。 直销店需要由经理进行专业管理,他们通常也可以是商业或直销店的所有者。 随着业务的增长或门店数量的增加,经常需要聘请专业顾问,他们不仅要确保质量和标准得到维持,而且还要确保其整个分支机构/特许经营网络的运营效率。 这些措施也将有助于降低单位成本– 这使新来者远离。  源标识符, 例如商标,商标名称,专利和工业品外观设计权,机密信息和所有知识产权均应针对任何名义者进行管理和执行。

免责声明: 这不是法律建议,而只是建议。如果需要针对个别案件的具体建议,则应向法律从业者寻求建议。


P. Kandiah KASS International的董事, 一家成熟的知识产权公司,在马来西亚,新加坡,印度尼西亚,缅甸,泰国和越南设有办事处。 他在协助本地和国际客户在全球范围内获得专利,商标和工业设计权方面拥有丰富的经验,此外,他还擅长于确定可授予专利的发明,围绕专利技术进行设计,与客户一起创造新产品以及为知识产权的商业化提供建议。有关更多信息,请访问www.kass.asia或将电子邮件发送至[email protected]

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